È nata e cresciuta in Georgia (USA), dove si è laureata in Lettere e dove tuttora vive con il marito. Ha svolto vari lavori, tra cui la bibliotecaria, prima di scrivere La regina del Nord, il suo fortunato esordio nella narrativa young adult, a cui ha fatto seguito La regina del Nord. L'ombra della rivolta, entrambi pubblicati per Piemme.