Vive a Ostenda, sul mare del Nord. Insegnante e viaggiatrice, le è sempre piaciuto collezionare le diverse regole sociali dei vari paesi del mondo. Ad esempio degli italiani dice che sono ossessionati dal giusto accostamento di tipo di pasta con tipo di sugo (cosa ovvia per noi: chi mai mangerebbe delle trofie alle vongole?). Ma l'ispirazione per questo libro le è stata fornita dalle estenuanti discussioni a tavola con i suoi bambini.