Ha lavorato come giornalista e produttrice televisiva, prima di dedicarsi a tempo pieno alla carriera di poetessa e scrittrice. Dal 1990 insegna scrittura creativa alla Middlesex University di Londra. La moglie del prigioniero è il suo primo romanzo, basato su una storia raccontatale per caso da un ex prigioniero della Seconda guerra mondiale, che l'ha spinta a viaggiare tra la Repubblica Ceca, la Polonia e la Germania per compiere un'accurata ricerca storica nei luoghi del conflitto.
Vive con la famiglia a Whitstable, nel Kent.