Nato nel 1812 in Inghilterra, visse un'infanzia difficile a causa di problemi familiari ed economici che lo costrinsero a svolgere diversi lavori in durissime condizioni di sfruttamento. Ripresi gli studi, divenne giornalista e cominciò a pubblicare i suoi romanzi, che ebbero subito un grande successo. Oltre a Canto di Natale, i suoi libri più famosi sono Oliver Twist, David Copperfield e il circolo Pickwick.