La piccola Sara è orfana di madre e il padre, che deve partire per un viaggio di lavoro, la iscrive in un collegio londinese dove lei stringe molte amicizie tra le compagne. Quando però giunge la notizia che anche il padre è morto, Miss Minchin, l’arcigna direttrice, non mostra nessuna compassione per Sara, che trasferisce in soffitta e tratta come una sguattera. Finché vicino al collegio si trasferisce un ricco e misterioso signore indiano…