È nato a Santa Ana, in California, dove la sua famiglia coltiva arance da generazioni.
Dopo la laurea in Letteratura inglese, ha insegnato per molti anni nella cittadina in cui ha ambientato il suo primo romanzo, Goodnight, Nebraska, vincitore di numerosi premi.
Per non lasciarti andare è il suo secondo romanzo.
Vive a San Diego con la moglie e i figli.