Fu un leggendario generale cinese vissuto fra il vi e v secolo a. C. Stratega e filosofo, a lui si attribuisce uno dei più importanti trattati di strategia militare di tutti i tempi. Tra il xix e xx secolo la sua figura è cresciuta in popolarità anche nel mondo occidentale e la sua opera ha trovato utilizzo in vari ambiti della cultura moderna e contemporanea.