Nato a Grand Rapids, Michigan, ha fondato il sito web più ricco e completo sull’universo di Harry Potter: www.HP-Lexicon.org. Creato nel 2000, quando ancora il fenomeno del maghetto non era esploso, il sito ha avuto un immediato successo. Oggi gli utenti sono decine di migliaia ogni giorno, oltre 25 milioni in un anno, e il sito è una delle fonti più citate e utilizzate da chi è alla ricerca di informazioni sui romanzi di Harry Potter. Per questo Vander Ark ha deciso di trasformare quei contenuti in un libro per tutti gli appassionati delle opere di J.K. Rowling.
Nel tempo che gli resta, fra una conferenza accademica e l’altra, scrive e si occupa di teatro e di televisione, cercando di ritrovare in ogni cosa che fa la magia di Harry Potter.