È nato a Wiesbaden, nell'ex Germania Ovest, nel 1959. È stato numero 1 del mondo del tennis per quattro anni di seguito, dal 1981 al 1984. Ha terminato la sua carriera con 77 vittorie nei tornei di singolo e 77 in quelli di doppio, e detiene ancora oggi il record maschile per numero di titoli totali conquistati. Vive a New York con la moglie Patty Smyth e sei figli (tre avuti dal primo matrimonio con Tatum O'Neal). Non puoi dire sul serio è uno straordinario bestseller che ha dominato la classifica del "New York Times".