Economista e docente all'università di Parigi, editorialista, è stato consigliere di Stato di Mitterrand e primo presidente della Banca Europea per la Ricostruzione e lo Sviluppo.
Direttore e cofondatore di ong a favore dei Paesi del Secondo e Terzo Mondo, oggi è presidente di Positive Planet.
Ha scritto saggi tradotti in tutto il mondo.
Tra i suoi bestseller si ricordano: Breve storia del futuro (2007), Lessico per il futuro (2008), Sopravvivere alla crisi (2010), Il senso delle cose (2011) e Scegli la tua vita! (2015).