Studioso dei movimenti collettivi e dei sentimenti umani, i suoi libri sono stati tradotti in trenta lingue, letti e studiati da milioni di persone in tutto il mondo.
Nella sua lunga carriera accademica ha insegnato Sociologia in varie università, fra cui la Cattolica e la Statale di Milano. È stato editorialista per molti anni del Corriere della Sera.
Fra i suoi bestseller: Innamoramento e amore, Movimento e istituzione, L'arte di amare.
Per Piemme ha pubblicato La passione che ci fa vivere (2015).