Nato a Vienna nel 1930, è emigrato in Canada dopo la Seconda Guerra mondiale. Scrittore e giornalista, per molti anni è stato corrispondente di guerra per la BBC e la CBS, per le quali ha seguito i principali conflitti, dal Vietnam, Iran, Iraq, Belfast, Beirut, fino a Cuba e all'Afghanistan. Vincitore di numerosi premi, per Newsweek è «un reporter superbamente dotato» e per The New York Times «è sopravvissuto a più battaglie di qualunque generale vivente». Ha insegnato storia militare all'Accademia militare di Vienna. I suoi numerosi libri di divulgazione storica sono grandi successi. Vive con la famiglia tra Parigi e la Provenza.