Di origini cinesi, è nata e cresciuta in Malaysia, dove la sua famiglia vive da tre generazioni. Figlia di genitori analfabeti, è la sesta di sette fratelli. Si è trasferita in Scozia per studiare cinema e scrittura creativa e ora abita a Glasgow.
Bilingue, ha già vinto vari premi letterari per le sue opere in cinese, e ha ottenuto importanti riconoscimenti per la sua produzione teatrale e cinematografica in lingua inglese.
La capanna dei pesci guizzanti, suo romanzo d’esordio in inglese, è stato candidato nel 2007 alla prima edizione del prestigioso Man Asian Literary Prize.