Vive a Portland, Oregon. Le sue storie e i suoi articoli sono stati pubblicati su The New York Times Magazine, The Washington Post Magazine, The Best American Essays.
Il suo precedente libro, Wild, pubblicato in Italia da Piemme, racconta la sua avventura sul Pacific Crest Trail. A piedi per oltre quattromila chilometri attraverso l'America selvaggia, tra montagne, foreste, animali, rocce impervie, torrenti impetuosi, caldo torrido e freddo estremo. Camminare per ritrovare finalmente se stessa, per cambiare, per vedere il mondo con occhi differenti. Dal libro, che ha raggiunto il n.1 nelle classifiche ed è stato tradotto con successo in 28 lingue, è stato tratto l'omonimo film per la regia di Jean-Marc Vallée (Dallas Buyers Club) e la sceneggiatura di Nick Hornby, interpretato da Reese Whiterspoon, vincitrice del Premio Oscar®.